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创业家必读:“老兵不死”的维他命 | 荐书

原创2018-05-01 刘军元 中欧商业评论

编者按

传统管理学界过于追求学术逻辑上的完美和自洽,恰恰忽视了现实社会的非逻辑和不自洽,而正是这种非逻辑和不自洽演化出了人类生态。”所以管理的本质不是去营造一个没有问题的环境,而是激发出企业的生命力。

文 /  刘军元  职业培训师,独立书评人


我之所以坚定地相信未来,是我相信未来人们的眼睛,她有拨开历史风尘的睫毛,她有看透岁月篇章的瞳孔。


——食指《相信未来》


德鲁克说过,做正确的事情,把事情做正确。前者是老板的战略谋划,后者是经理人的高效执行。生逢大众创业万众创新时代,金融资本和实体产业之间的杠杆博弈,上演着一出出的悲喜剧:时而让人为之一振,比如小米2017年产值挺进千亿元俱乐部;时而让人扼腕叹息,比如80后天才创业家茅侃侃的不幸离世。


再比如笔者,放着好好的培训师不做,投身商海,几年下来总结出八个字:秀才造反,十年不成。和朋友交流,一句话点醒梦中人:战术的勤奋,战略的懒惰。


迷茫许久后,幸好遇见这本《企业生命周期》,这本几乎绝迹江湖的管理经典秘籍再版,不啻于在当下创新创业时代背景下的倚天剑屠龙刀,一刀一剑,直指人心。如果让我给广大创业家们只推荐一本书,我的首选就是这本《企业生命周期》。


如同明茨伯格对于传统管理学界的冲击一样,伊查克·爱迪思也注定是个“异数”。爱迪思认为:传统管理学界过于追求学术逻辑上的完美和自洽,恰恰忽视了现实社会的非逻辑和不自洽,而正是这种非逻辑和不自洽演化出了人类生态。所以管理的本质不是去营造一个没有问题的环境,而是激发出企业的生命力。


始于20世纪70年代,于1988年出版的《企业生命周期》,就是这样一本颇具爱氏风格,全面介绍“爱迪思法”理论与实践的经典管理大作。


企业生命周期的十个阶段


爱迪思曾宣称:“本书不是对管理文献的概述整理,也不是就有限的观点阐述见解。本书的目的在于检验全新的概念,分析实际的经验,阐述爱迪思疗法应用之后对客户带来的不同效果。”


在很多人的眼里,爱迪思对于企业的观察视角,更像一个医生如何看待病人,采取的是一种近距离的诊断手法,好比老中医,望闻问切,辨证施治。基于这样的方法论,爱迪思把企业生命周期分为十个发展阶段,分别是孕育期、婴儿期、学步期、青春期、盛年期、稳定期、贵族期、官僚化早期(也叫后贵族期)、官僚期和死亡期(图1)。



需要注意的是,企业生命周期(Corporate Life Cycles)是根据其灵活性和可控性的内部关系定义的,而不是按照年龄、销售、资产,或雇员人数。我们结合当下实际,具体说明企业生命周期几个阶段的基本特征。马克·吐温说过,历史不会重复,但总是押韵。实际上爱迪思大师的表述也是一样:任何人做任何事,都无法跳脱其阶段性及局限性。


首先是孕育期:创始人将焦点放在构思和未来的可能性上,制订和谈论雄心勃勃的计划。他们对风险的承担,意味着下一阶段的开始。这两年创业氛围浓厚,创业者如过江之鲫。但是不是所有的人适合创业?答案显然是否定的。


身边企业家朋友、行业高管也多次“蛊惑”我,来吧,一起创业,一起上市!思想是跳动的,但决策必须谨慎。客观讲,为上市而上市,本身就是不道德的。上市是水到渠成的一种选择,但把结果前置无疑是低估了创业的残酷性。 


纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行。一旦经营者不再到处参加各类创业论坛,不再呈口舌之快,回归项目实施,企业就度过了孕育期。


其次是学步期:这是一个迅速成长的阶段。所有的商业模式都是在单体模式论证并盈利后开始大规模复制的。在财务报表上,永远都是利润第一。我相信有相当一部分人会质疑这一点,举例阿里巴巴的支付宝,腾讯的微信。但实际上想明白一点就够了:这些产品投入市场的前期资金来源于企业的利润池。兴许会有人会说,滴滴打车的大额资本介入,但我要讲的只有一句话:这是非常规,验证真伪的只有两个字:时间繁华落尽见真淳。


爱迪思说,在学步期,创始人相信他们做什么都是对的,因为他把所有的事情都看作机会,这常常会种下祸根。这句话可以从两个维度来理解:


第一,相信自己的正确性,来自实践的成功性,有助于创业家自信和主导意识的建立。人并非天生贵胄,更多的是砥砺使然。


但从第二个维度讲,也确实会导致一个反方向的动作和思维养成:我永远都是对的。这种卡里斯玛情结导致折戟沉沙的案例数不胜数。


所以爱迪思的提醒也是非常及时:他们更愿意按照人而不是职能组织企业。创始人仍然作出所有的决策。


进一步讲,大多数人在享受权力集中带来的快感,另外少部分人在思考即将到来的青春期问题。企业有了利润,可以外请高管,但如何请,来了如何管,为何一抓就乱?这委实考验着操盘人的智商。现实中,或求助于成功学,或求助于MBA讲堂,或求助于大神。人类一思考,上帝就发笑。这说明,真正的成功绝非偶然。相机而动,洞察人心,辨识规律的能力,实在是千万人中寥寥。


最后提一点的是谨防贵族期、官僚期。因为工作关系,自己近两年也参与并经历了几个所谓独角兽企业的运营,结果都是不欢而散。企业决策层在婴儿期高谈阔论,学步期妄自尊大,没有模式的验证便大规模扩张。最可怕的是财务甚至市场部门出现了贵族化和官僚化的倾向。


如同爱迪思的诊断一样,处在官僚化早期,主要行为特征有喜欢追究问题责任;内部斗争激烈,客户反而被忽视;偏执狂束缚企业,等等。更有甚者,在公司中的成功不是如何令客户满意,而是看其政治手腕。厚厚的规程手册、大量的文书工作、规则、政策等窒息了革新和创造力。


所以慨叹:优秀的企业多多,卓越的企业寥寥。优秀到卓越,中间只差一步,可这一步比登天还难。很多时候我们评估一个企业,除了产品模式本身,一定要看操盘者的背景,比如大企业技术研发背景做掌门人,早期失败的概率一定远远大于其他市场型人才,挺过去就是马斯克,挺不过去就见马克思。简单一句话:不作不死。


还得感谢爱迪思“大神”:要解决问题,把企业带向盛年期,取决于六个经典管理变量的贡献:风格、组织结构、战略、人员配备、报酬、制定计划和目标。


在每个生命周期阶段每个变量的实践操作都会相对变化,贡献各不相同。这就是绝对的中医疗法,工具和直觉并用,缺一不可。


PEAI四种基因维他命


爱迪思强调,对于企业而言,死亡不是必然的。通过变革,企业可以延长自己的盛年期,实现可持续的长期发展。老兵不死,如何延长自己的盛年期,无疑是每个企业都关心的问题。


“一个管理有效的组织,具备四种基因维他命:维他命P、维他命A、维他命E和维他命I。”爱迪思教授进一步提出了自己的“PAEI维他命”理论。


P代表实现企业目标,它使企业取得短期效果,实现效力;


A 代表行政,系统化、常规化地规划好各项活动,它提供效率;


E代表创新精神,创造力和风险承当是其中两个必不可少的要素;


I代表整合,形成相互依赖而又亲近的文化。


这四种维他命PAEI 是制订决策的四大角色,用以分析企业文化、风格或管理人员的风格。爱迪思指出,P、A、E、I就像是化学编码一样,不同的组合可以产生不同的功效和不同的管理风格。企业在不同的周期阶段会表现出不同的PAEI组合风格。(见图2)



企业是年老还是年青,和规模没有关系,而是由灵活性和可控性决定的。灵活性是由维他命P决定的,可控性是由维他命A和维他命I决定的。爱迪思教授用曲线表现了这两个因素在企业不同周期阶段的变化。成长期的企业灵活性较强,要注意增强可控性;盛年期到衰老期的企业可控性很强,要提高灵活性,多一点创业精神,多一点新产品。


必须注意的是,企业所处的生命阶段,不以时间长短来确定,也不以规模大小为前提。


就时间来说,有不少百年老店依然“年轻”,也有不少刚刚建立的企业已经“老态龙钟”;就规模来说,有些世界排名领先的巨型企业依然生机盎然,有些小型企业已经送进了重症监护室。判断企业年龄的尺度,是灵活性和控制力的消长情况。这一点,尤其值得中国成长型企业的操盘者们借鉴。


此外,生命周期很有可能会互相交错重合,企业可能因为纠缠不清的问题而向前一个阶段倒退,也可能在健康发展过程中出现后一个阶段的特征,不同阶段的关键问题往往在其他阶段也存在,但要么不成为问题,要么不占据首要位置而已。例如,婴幼儿哭闹就不是问题,成年人哭闹就不正常。


另外,就像一个人的整体年龄和他的各个器官的年龄不一致那样,企业的各个部门也许并不一定处在同一个生命阶段。比如前述的独角兽公司,销售部门一直在青春期徘徊,财务部门和市场部门早已进入贵族期,组织整体所处的生命阶段只是大多数部门归纳出的整体表现。


理论概括永远是一种简化模式,现实情况要复杂得多,如果脱离了企业运行现实,简单地用生命周期来套,就有可能刻舟求剑、削足适履,违背了爱迪思的本意。


在企业生命周期的不同阶段,经营的目标是不一样的。根据经营的阶段目标,诊断现实企业中的问题,区分哪些问题是常态,哪些问题是病态,采用不同的对策,这就是爱迪思法所要努力做到的。


马奇说过:


我敬佩实务界的所有人,即使是无赖。现代组织生活中的问题(自尊、自主、控制、协调、秩序、自由、想象、纪律和有效性)都不是小问题,任何工作并致力于解决这些问题的人,都值得我去尊敬,即便他们处理得并不完美。我认为,实务界的管理者有时思考得不够深,他们本来可以做得更好的。


从这个角度,《企业生命周期》是爱迪思给中国创业家们的最佳奉献。


参照爱迪思的理论,我们不妨深度思考以下几个问题:


  • 小米做大之后,下一步的最大企业危机是什么?


  • 生命不能承受之重,茅侃侃最大的失误是什么?


  • 如果重来,是否该放手,什么时候放手?


  • 同样,对于大多数中小微企业创业者来讲,何为阶段性的正确?


生意的手艺感拿捏、理性和感性的较量、审时度势……都是亟待恶补的基本功。


这本书不是书斋中的造车之作,而是一流管理大师实践经验的理论升华。每一个人都在路上,有这本经得住时间考验的经典在手,也许下一个奇迹,就是你。  




全文原刊载于《中欧商业评论》2018年3月刊

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